新约 宗徒大事录 第七章
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斯德望在公议会的讲辞

1大司祭遂问说:“真是这样吗?”2斯德望答说:“诸位仁人弟兄,诸位父老,请听! [注1] 当我们的祖先亚巴郎还在美索不达米亚,还未住在哈兰以前,荣耀的天主曾显现给他,3向他说:'你要离开你的故乡和你的家族,往我所指示你的地方去!'4那时,他遂离开了加色丁人的地方,住在哈兰;他父亲死后,天主又叫他从那里迁移,来到你们现今所住的地方。5在此地天主并没有赐给他产业,连脚掌那么大的地方也没有给,却应许了把此地赐给他和他以后的子孙做产业,虽然当时他还没有儿子。6天主还这样说过:'他的子孙要侨居异地,人要奴役虐待他们,共四百年之久。'7天主还说:'我要惩治那奴役他们的异民。此后,他们要出来,要在这地方恭敬我。'8天主又赐给了他割损的盟约;这样,他生了依撒格后,第八天,给他行了割损礼。以后,依撒格生了雅各伯,雅各伯生了十二位宗祖。 [注2] 9宗祖们嫉妒若瑟,把他卖到埃及,天主却同他在一起,10救他脱离了一切磨难,并在埃及王法郎面前使他得宠,有智慧,法郎就派他总理埃及和王家事务。11后来在全埃及和客纳罕发生了饥馑和大难,我们的祖先找不到食物。12雅各伯听说在埃及有粮食,就打发了我们的祖先去,这是第一次。13第二次,若瑟被他的兄弟们认出来了。法郎也明悉了若瑟的亲族。14若瑟遂打发人请自己的父亲和所有同族前来,共计七十五人。15雅各伯下到了埃及,以后他和我们的祖先都死了;16后来他们被运到舍根,埋葬在亚巴郎用银价从哈摩尔的儿子在舍根所买的坟墓中。 [注3]

17天主向亚巴郎所应承的恩许的时期来近了,这民族在埃及就逐渐繁殖增多起来,18直到另一位不认识若瑟的君王起来统治埃及,19他就用计谋压迫我们的亲族,虐待我们的祖先,叫他们抛弃自己的婴孩,不容生存。20就在那时期梅瑟诞生了,他为天主所喜爱;在父亲家中养育了三个月。21他被抛弃后,法郎的女儿却将他拾去,当自己的儿子养育。22梅瑟学习了埃及人的各种智慧;他讲话办事,都有才干。23当他满了四十岁的时候,他心中起了看望自己的弟兄──以色列子民的愿望。24他看见一个人受欺压,就加以卫护,为受欺负的人报仇,打死了那个埃及人。25他以为自己的弟兄明白天主要藉他的手拯救他们,但他们却不明白。26第二天,他看见他们打架,就劝他们和解说:同仁!你们原是弟兄,为什么彼此伤害呢?27那欺压近人的推开他说:谁立了你做我们的首领和判官?28难道你愿意杀死我,就像昨天你杀死了那埃及人一样吗?29梅瑟因这句话,便逃跑了,在米德杨地方作客,在那里生了两个儿子。30过了四十年,在西乃山的旷野里,有一位使者在荆棘丛火焰中显现给他。 [注4] 31梅瑟一见,就奇怪这异像;他正要前去观察,有上主的声音说:32'我是你祖先的天主,即亚巴郎、依撒格和雅各伯的天主。'梅瑟就战栗起来,不敢前去观察。33上主向他说:'将你脚上的鞋脱下!因为你站的地方是圣地。34我看见了我百姓在埃及的苦楚,也听见了他们的哀叹,遂下来拯救他们。现在你来,我要打发你到埃及去。'35这梅瑟就是他们曾否定说:'谁立了你做我们的首领和判官'的,天主却藉着在荆棘中显现的使者的手,打发他做首领和救赎者。36就是他领了他们出来,在埃及,在红海,在旷野四十年之久,行了奇迹异事。37这人就是那给以色列子民说:'天主要从你们弟兄们中间,给你们兴起一位像我似的先知'的梅瑟。 [注5] 38就是他在旷野时,在会众中,立在西乃山给他说话的使者和我们的祖先之间,领受生命的话,传授给我们。39我们的祖先却不肯听从他,反而拒绝他;他们的心已转向埃及,40遂向亚郎说:'请给我们制造神像,在我们面前引路,因为领我们出埃及地的这位梅瑟,我们不知道他遭遇了什么事。'41他们就在那几天制造了一个牛犊,向那偶像奉献祭品,并因他们手中的作品而欢乐。42于是天主转过身去,任凭他们恭敬天上的军旅,就如在《先知书》上所载的:'以色列家!你们四十年在旷野中,何尝向我奉献过牺牲和祭品?43你们抬着摩肋客的帐幕和楞番神的星辰,为朝拜你们所制造的偶像。为此,我要把你们迁徙到巴比伦那边去。' [注6] 44我们的祖先在旷野中有一个作证的帐幕,这帐幕就是天主吩咐梅瑟,按他所指示的式样制造的。45我们的祖先相继承受了它;当天主把异民从我们祖先的面前赶走之后,他们便同若苏厄将此帐幕运到继承为业之地,直到达味的时日。46达味在天主面前获得了宠爱,就恳求要为雅各伯的天主寻找一个住所;47撒罗满便为天主建筑了殿宇。48但至高者本不住在人手所建造的殿宇中:正如先知说:49'天是我的宝座,地是我的脚凳。你们要为我建筑什么样的殿宇?──上主说──或者我安息的地方是怎样的呢?50这一切不是我的手所造的吗?' [注7] 51执拗和心耳未受割损的人啊!你们时常反抗圣神,你们的祖先怎样,你们也怎样。52哪一位先知,你们的祖先没有迫害过?他们杀害了那些预言义人来临的人,现在你们都成了那义人的出卖者和凶手。53你们这些人接受了藉天使所传布的法律,却不遵守。” [注8]

斯德望死于乱石

54他们一听这些话,怒从心起,向他咬牙切齿。55斯德望却充满了圣神,注目向天,看见天主的光荣,并看见耶稣站在天主右边,56遂说道:“看,我见天开了,并见人子站在天主右边。”57他们都大声乱嚷,掩着自己的耳朵一致向他扑去,58把他拉出城外,用石头砸死了。证人脱下自己的衣服放在名叫扫禄的青年人脚前。59当他们用石头砸斯德望的时候,他祈求说:“主耶稣!接我的灵魂去罢!”60遂屈膝跪下,大声呼喊说:“主,不要向他们算这罪债!”说了这话,就死了。 [注9]


  1. 斯德望在公议会的辩护词,大意是说:违犯梅瑟法律的不是他,而是犹大人。他引证《圣经》指证他们和他们的祖先怎样一再反抗梅瑟和先知们。44-50节,说明圣殿不再是钦崇天主唯一的地方,天主愿意在各地接受人的敬拜(参见若4:21-24)。  [继续读经]
  2. “割损的盟约”是指天主同亚巴郎所立的约(创17:10-14)。天主预许亚巴郎的后裔蒙受祝福(创12:1-9),但也命他们行割损礼,当作异于外教人的标记。  [继续读经]
  3. 圣经上只记载若瑟的骨骸被运至舍根(创50:25;出13:19;苏24:32)。  [继续读经]
  4. 天主本是无形无像的纯神,多次藉使者发显于人。《旧约》多次提及使者的显现,亦即是指天主的显现。  [继续读经]
  5. 耶稣未曾反对过梅瑟,反而梅瑟曾劝导以民要服从耶稣(18:15;宗3:22)。  [继续读经]
  6. “天上的军旅”,是指以色列子民仿效外教人所敬拜的天上星辰(参阅亚5:25-27)。  [继续读经]
  7. 从下文看来,斯德望的演辞,在此曾为犹太人打断,因为他们一听到,圣殿已不是独一无二敬礼天主的地方,便不能再忍耐听下去。  [继续读经]
  8. 参阅耶稣谴责法利塞人所说的话(玛23:30-35,21:33-44)。“义人”是先知所加给默西亚的名号。  [继续读经]
  9. 将死的斯德望效法在十字架上垂死的耶稣,为杀害自己的凶手祈祷(路23:34),并把自己的灵魂交付给那立在天主右边的耶稣(路23:46)。斯德望的死所结的神果,是日后为外邦宗徒扫禄的归化。  [继续读经]